¿Que es el bullying? 3 efectos sobre la salud mental

Si le preguntas a la mayoría de las personas, es probable que digan que han sido víctimas de un acosador o bullying. Incluso pueden admitir que son los acosadores. Otros le dirán que han sido acosadores-víctimas. Esta es la experiencia dual de ser el acosador y la víctima en diferentes momentos.

El bullying es un tipo de intimidación y daño verbal o físico a otro (Juvonen & Graham, 2014), con un desequilibrio de poder entre el acosador y la víctima (Burger, Strohmeier, Spröber, Bauman, & Rigby, 2015). Hay varias idiosincrasias sobre este concepto que describiremos a continuación.

Este artículo está repleto de información valiosa sobre el acoso escolar, con todas las cosas interesantes que querías saber.

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1. ¿Cuándo ocurre con más frecuencia el acoso escolar?

El bullying persiste a niveles epidémicos entre niños y adolescentes (Harris, Lieberman y Marans, 2007). Se ha descrito como una experiencia infantil adversa (Stopbullying.gov, 2017).

El bullying es más común en la niñez y la adolescencia (Aalsma & Brown, 2008). Hasta las tres cuartas partes de los jóvenes adolescentes experimentan intimidación (por ejemplo, insultos, vergüenza o ridículo), y hasta un tercio informa coerción e incluso contacto inapropiado (Juvonen, Nishina y Graham, 2001).

2. ¿El bullying afecta solo a la víctima? ¿Cuánto duran los efectos?

Se ha encontrado que la intimidación afecta tanto a la persona acosada como al acosador. Ambos tienen un mayor riesgo de problemas mentales y de comportamiento, incluido un mayor riesgo de depresión (Smokowski & Kopasz, 2005).

Los malos resultados físicos y emocionales del acoso pueden afectar a una persona, tanto a corto como a largo plazo (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 2021).

Una plétora de investigaciones muestra que el acoso experimentado en la infancia puede causar ansiedad y depresión (Stapinski et al., 2014) en la edad adulta joven y mediana (Copeland, Wolke, Angold y Costello, 2013).

Los intentos de suicidio en adultos (Stapinski et al., 2014), la mala gestión financiera (Wolke, Copeland, Angold y Costello, 2013) y el escaso éxito profesional en la edad adulta son resultados negativos (Takizawa, Maughan y Arseneault, 2014).

3. ¿Qué tipo de perfil posee un acosador o una víctima?

No existe un único perfil de acosador o afectado por el acoso. Los acosadores y las víctimas pueden ser socialmente incluidos o marginalmente excluidos (Stopbullying.gov, 2021). El acosador o la víctima pueden haber estado en el papel de perpetrador y víctima del acoso escolar en algún momento de la vida (Leiner et al., 2014).

Un estudio interesante encontró que los acosadores, las víctimas y quienes han experimentado ambos tienen una gran cantidad de problemas emocionales, psicosociales y de comportamiento (Leiner et al., 2014). Esto destaca que las intervenciones son igualmente importantes para todos los grupos, no solo para las víctimas.

 

6 tipos de bullying según la psicología

El acoso puede presentarse de muchas formas. A veces puede ser muy sutil y otras veces mucho más fuerte. Reconocer estas señales puede ayudar a reducir los incidentes de intimidación.

1. Acoso físico

El acoso físico es más obvio, ya que es manifiesto y se presenta en forma de golpes, puñetazos, patadas, bofetadas, empujones, roturas y daños a la propiedad.

Si el abuso físico está dirigido a una persona, puede causar lesiones tanto a corto como a largo plazo e incluso provocar la muerte. Los signos de acoso físico a menudo son visibles en la presentación de la víctima a través de su comportamiento traumatizado o su apariencia física (Brank, Hoetger y Hazen, 2012).

2. Acoso verbal

Las burlas, los insultos y los comentarios e insultos despectivos y despectivos son formas variadas de intimidación verbal. A menudo comienza con un nivel leve, pero puede volverse más grave, lo que lleva al abuso emocional y afecta la salud mental (Juvonen, Graham y Schuster, 2003).

3. Acoso cibernético

El ciberacoso es la nueva forma de acoso en la era de la tecnología. Se ha convertido en un problema creciente en los últimos años y se ha duplicado en la última década (Patchin & Hinduja, 2020). Al menos el 59% de los adolescentes informan haber sido acosados cibernéticamente (Anderson, 2018).

El ciberacoso es el daño intencional a otra persona mediante el uso de tecnología digital, como Internet o mensajes de texto (Cross, 2014). Un canal principal para el ciberacoso es el uso de plataformas de redes sociales (Stopbullying.gov, 2021).

4. Acoso sexual

El acoso sexual puede ocurrir en todos los grupos de edad, pero a menudo es más frecuente entre los jóvenes (Spears, Jennifer y Williams, 2011). Este tipo de acoso puede incluir nombres sexuales inapropiados, envío de imágenes, bromas, difusión de rumores sexuales, tocamientos, agarres y pellizcos, y lenguaje que causa vergüenza y miedo (Nemours Children’s Health, 2019).

Al menos el 81 % de las mujeres y el 43 % de los hombres denunciaron algún tipo de acoso o agresión sexual en su vida (Adams et al., 2019).

5. Acoso racista

El bullying racista es un tipo de bullying por el cual las personas son acosadas por su color o origen étnico (Rodriguez-Hidalgo, Yisela, Dios, & Daniel, 2020). El acoso racista hace que las personas sean insultadas por sus compañeros o excluidas de los grupos debido al odio, el miedo o simplemente porque no se las comprende.

El acoso racista a menudo puede hacer que las personas se sientan avergonzadas por su origen étnico o el color de su piel (Gee, Hing, Mohammed, Tabor y David, 2019).

6. Acoso LGBTQ+

Cuando alguien es acosado verbal o físicamente por su orientación sexual, esto se conoce como acoso LGBTQ+ (Earnshaw et al., 2020).

Este tipo de acoso puede incluir acoso físico, verbal, cibernético y sexual. Una persona no tiene que ser necesariamente LGBTQ+ para experimentar este tipo de acoso, y puede estar dirigido a aquellos que simplemente se perciben como diferentes e inconformistas.

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3 Efectos del Bullying en la Salud Mental

El acoso puede tener efectos perjudiciales para la salud mental, no solo para la víctima sino también para los espectadores que observan el acoso y los propios acosadores.

1. Efectos psicosociales del bullying a lo largo de la adolescencia y la adultez temprana

Existen muchas consecuencias psicosociales para las víctimas del bullying, que incluyen mayores tasas de depresión, ideación suicida y soledad (Nansel et al., 2001; van der Wal, de Wit y Hirasing, 2003).

Los niños en edad escolar que experimentan acoso a menudo muestran calificaciones más bajas, aversión a la escuela y ausentismo (Juvonen et al., 2001). Los adultos jóvenes que fueron victimizados cuando eran niños o adolescentes tienen mayores tasas de comportamientos relacionados con la violencia en comparación con aquellos que no están involucrados en la intimidación (Nansel et al., 2001).

Un estudio mostró que los jóvenes que habían sido acosados repetidamente en la escuela tenían una autoestima más baja y síntomas depresivos más altos que aquellos que no habían sido acosados, especialmente cuando se hicieron mayores (Olweus, 2013).

2. Acosadores en riesgo de sufrir efectos negativos en la salud mental

No solo las víctimas son las que sufren el bullying, también son los propios acosadores. Evans et al. (2019) encontraron que los acosadores experimentaron comportamientos antisociales, como comportamientos problemáticos en la escuela, abuso de sustancias y, en general, comportamientos agresivos.

En otro estudio, da Silva et al. (2016) encontraron una fuerte asociación entre la perpetración de bullying y los problemas de salud mental en una muestra de 13.200 jóvenes de 12 a 17 años. También encontró que aquellos que experimentaron un alto nivel de internalización de los problemas fueron a menudo los perpetradores de la intimidación. Esto resaltó una asociación bidireccional entre la intimidación y los problemas de internalización.

3. Efectos sobre la salud mental de los espectadores ante el acoso

También se ha descubierto que los espectadores del acoso experimentan problemas de salud mental. Cuando ocurre el acoso, los espectadores están presentes al menos el 80 % del tiempo (Polanin, Espelage y Pigott, 2012).

Evans et al. (2019) demostraron que las personas que presenciaron el acoso experimentaron un aumento de la ansiedad y la depresión, independientemente de si apoyaban al acosador o a la persona acosada.

Lo más probable es que esto se deba a que los espectadores experimentan estrés y ansiedad relacionados con el miedo a las represalias y al acoso (Forsberg et al., 2018). Pueden sentir culpa porque querían intervenir pero no lo hicieron.

¿Por qué ocurre el acoso? 3 resultados de la investigación

La intimidación es realmente un fenómeno intrigante y va mucho más allá de lo que parece ser en la superficie. Por lo tanto, analicemos más a fondo las razones detrás del bullying y por qué ocurre.

1. Ganar poder y popularidad

Las investigaciones han demostrado que los acosadores pueden comportarse de esa manera para ganar popularidad. Guy, Lee y Dieter (2019) encontraron que los acosadores obtuvieron puntajes más altos en popularidad percibida. También parece de este estudio que los acosadores son recompensados socialmente por sus compañeros por su victimización.

Hay muchas otras formas de ganar popularidad, entonces, ¿por qué una persona querría intimidar en lugar de usar comportamientos positivos para ganar popularidad?

Una razón podría ser que los acosadores han sido socialmente marginados y rechazados por sus compañeros (Cook, Williams, Guerra y Kim, 2010). Además, el acoso se puede utilizar para acceder a recursos y ganar dominio social (Olthof, Goossens, Vermande, Aleva y Van der Meulen, 2011). En general, no es positivo a largo plazo ganar popularidad de esta manera. Se debe promover una forma más prosocial de ganar popularidad, en lugar de la intimidación.

2. Buscar venganza y represalias

El bullying está significativamente relacionado con la venganza y las represalias. Saricam y Cetinkaya (2017) investigaron estrategias para hacer frente al acoso entre 318 niños de secundaria y descubrieron que vengarse se consideraba la mejor forma de afrontar el acoso.

De hecho, según otro estudio, los estudiantes que han sido víctimas de bullying suelen intimidar a sus antiguos agresores a través del cyberbulling, dada la facilidad y la forma no confrontacional pero vengativa en que se puede realizar este tipo de bullying (König, Gollwitzer, & Steffgen , 2010).

3. Vida familiar problemática

La vida familiar de un acosador es a menudo problemática y llena de dificultades. Lucas, Jernbro, Tindberg y Janson (2016) encontraron que los acosadores a menudo estaban expuestos a la violencia doméstica en el hogar y concluyeron que las experiencias de acoso están claramente asociadas con el abuso.

En esta investigación, la violencia física y emocional en el hogar se asoció significativamente con el bullying entre el 24% de las niñas de la muestra y el 36% de los niños. A medida que aumentaba la frecuencia y la gravedad del abuso en el hogar, también aumentaban las perspectivas de comportamiento de intimidación.

 

El bullying puede afectar tanto a jóvenes como a mayores. Ocurre en interacciones con otros, a menudo en la escuela y el trabajo.

La víctima y el perpetrador no siempre están claramente definidos. Las características tanto del acosador como de la víctima pueden ser muy variadas. El acoso puede tener consecuencias de corta duración, pero también un impacto a largo plazo.

El acoso puede ir desde un daño físico brutal hasta formas psicológicas e indirectas más sutiles. Sabemos que afecta al acosador, la víctima y el espectador, por lo que este juego realmente no tiene ganadores.

Se requieren intervenciones y apoyo contra el acoso no solo en la escuela y el lugar de trabajo, sino también en el hogar y a nivel individual. Se requiere un enfoque holístico para disuadir el acoso en la sociedad.

Esperamos que este artículo te haya ayudado a una mayor reflexión sobre esta problemática. Si has sufrido acoso o crees que lo has sufrido es importante que te dejes ayudar por un profesional para ayudarte a reconstruir relaciones más positivas. No olvides que estamos a tu disposición para cualquier duda.