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La memoria operativa es la parte de su sistema de memoria que le permite mantener la información activamente en la “conciencia”, ya sea porque está aprendiendo algo por primera vez, o está tratando de recordar algo que aprendió en el pasado. Teóricamente, podría mantener la información en la memoria de trabajo por tiempo indefinido si lo pensara y nada más, pero obviamente esta no sería una tarea muy factible. El truco es que usted conserve la información durante el tiempo que la necesite o pueda llevarla a la memoria de trabajo cuando la necesite. La psicología tiene tres trucos simples para ayudar a su memoria de trabajo:

1 . Chunking –al organizar grandes cantidades de información en un número menor de unidades (el “número mágico de 7 más o menos 2”), podrá almacenar la información de manera mucho más eficiente, pero luego tiene que usar el paso # 2;

2 . Codificación para que pueda recuperar : debe poder recuperar el marco organizativo que creó al momento de la codificación si va a poder usarlo más adelante, por lo que debe seguir el dicho “Si no lo hace codificar, no se puede recuperar “;

3 . Usando procesamiento “profundo” De acuerdo con los niveles de la teoría de procesamiento, cuanto más significado pongas en lo que intentas recordar, mayores serán tus posibilidades de recordarlo. Incluso al poner una lista de palabras que necesita recordar en una oración, en lugar de solo memorizarlas a través de la memoria, le dará una ventaja de procesamiento más profunda. Al mismo tiempo, sin embargo, sabemos por la investigación de la memoria de testigos oculares, la memoria de las personas es altamente poco confiable.

Es probable que olvidemos los pequeños detalles, o cambiemos los pequeños detalles de las experiencias para que se ajusten a lo que esperábamos que sucediera. La investigación clásica sobre la memoria de testigos oculares les pidió a los participantes que estimaran la velocidad de dos autos involucrados en un accidente. Si se les preguntaba qué tan rápido iban los coches cuando se “chocaron”, los participantes estimaron que la velocidad era mayor que si se les preguntara qué tan rápido iban cuando se “contactaron” entre sí. De manera similar, se puede engañar a la gente para que piense que un elemento estaba en una lista de palabras cuando en realidad no lo estaba. Si lees una lista de palabras que se relacionan todas con la categoría “dulce” (pero en realidad no incluyen “dulce”), la gente pensará que la palabra “dulce” estaba en la lista. Confiar en su propia memoria o en la de los testigos es una proposición arriesgada. Si necesita recordar algo que está sucediendo frente a usted, ¡escríbalo o tome una foto con su teléfono inteligente!